4 pasos para dictar un Curso a Distancia

Luego de más de 20 años de organizar capacitaciones a distancia, primero en G-SE y luego también en OEC, mi equipo ha logrado desarrollar cuatro simples pasos para organizar y dictar un curso a distancia exitoso.

Paso 1: diseñar el curso a distancia

El diseño de un curso a distancia significa armar el “esqueleto” del programa educativo respondiendo a las siguientes consultas académicas:

  • ¿Cuál será el título y la descripción?
  • ¿A quién va dirigido?
  • ¿Qué competencias nuevas adquirirá el egresado?
  • ¿Cuántos módulos va a tener?
  • ¿Cuántas asignaturas por módulo?
  • ¿Cuántos docentes por asignatura?
  • ¿Qué titulación va a otorgar?
  • ¿Cómo serán las evaluaciones y de qué tipo?

Pero sin descuidar las siguientes preguntas administrativas financieras:

  • ¿Qué le solicito a cada docente y qué honorarios le ofrezco por ese trabajo?
  • ¿Cuántas conferencias virtuales y sesiones de consulta en vivo?
  • ¿Qué evaluaciones le solicito y en qué formato?
  • ¿Cuánto se invierte en una certificación universitaria?
  • ¿Cuánto invertimos en un Sistema de Gestión de Aprendizaje? (LMS)
  • ¿Qué posibilidades tecnológicas nos brinda este sistema?

Todas estas consultas se deben resolver teniendo presente un estudio de mercado global, ya que la competencia de un curso a distancia está en todo el mundo y tan lejos como un click de distancia.

Para que nuestra propuesta tenga interesados, debe ser innovadora, tener algo nuevo, algo que los otros cursos de la misma temática no tengan.

Paso 2: estrategia de difusión y comercialización

El paso 1 nos puede llevar hasta algunos meses en completar, así que no hay nada más frustrante que haber armado una capacitación de alto impacto durante meses, haber comprometido a los docentes, contratado el LMS, y que luego los posibles alumnos ni se enteren de ella.

Para que esto no suceda, necesitamos una buena estrategia de difusión y comercialización. “Difusión” para que el que se tiene que enterar, se entere. “Comercialización” para que cuando ese posible alumno consulte, alguien le responda; o cuando intente pagar, que el sistema sea fácil y tenga la formas de pago adecuadas.

Difusión

Si tienes un gran listado de contactos que ya te han manifestado la intención de inscribirse en tu capacitación, estamos salvados. Para todo lo demás, necesitas una tarjeta de crédito. ¿Por qué? – Porque para difundir algo o se tiene base de datos, o se compra.

Para la difusión de un curso a distancia nosotros recomendamos Facebook Ads y/o Google Adwords según las circunstancias y los tiempos. Asumiendo que no tienes la base de datos de interesados, primero recomendamos publicidades abiertas por intereses y luego campañas fuertes de remarketing. (No te olvides mencionar esto cuando contrates una agencia de publicidad digital para la difusión)

Comercialización

Para la comercialización del curso a distancia se necesitan dos elementos muy importantes:

1. Respuestas a las consultas por varios canales

Seguramente al presentar tu curso a distancia habrás publicitado un teléfono, o un Email, o lo habrás publicado en redes sociales, habrás hecho la publicidad paga en algún que otro canal de difusión, etc. Por más que te hayas esforzado por explicar todo de manera simple y acotada, el posible alumno te consultará igual. Y te consultará por el canal que le quede más cómodo.

Así que tendrás que atender: comentarios de Facebook, mensajes privados de Facebook, Emails directos, Whatsapp, teléfono, SMS, tweets, comentarios de Instagram, menciones de Instagram, formularios web, y cualquier otro canal que tu cliente use y lo hayas puesto a disposición.

¡No entres en pánico! – hay varios programas que manejan la omnicanalidad y ayudan a unificar todas las consultas.

2. Formas de pago

Si tu curso se va a comercializar en Estados Unidos y Europa, sólo te basta con configurar Paypal y un procesador de tarjetas de créditos propio mediante un gateway de pagos.

Pero si deseas comercializar tu curso a distancia en Latinoamérica, Asia y/o Oceanía, necesitas formas de pago locales.

¿Qué son las formas de pago locales? – Tarjetas de crédito locales que ofrecen beneficios únicos para los residentes de algunos países, formas de pago en efectivo, transferencias bancarias locales, etc. La mayoría de los profesionales que compran en Internet en las regiones mencionadas lo hacen a través de formas de pago locales.

¿Cómo obtienes formas de pago locales? – Lamentablemente en muchos países tienes que inscribir tu empresa y abrir una cuenta bancaria para poder obtener alguna forma de pago local, pero lo recomendable es que empieces con un país objetivo y luego vayas sumando.

Paso 3: administración del campus virtual o LMS

Muy bien, ya diseñamos un excelente curso a distancia, (paso 1) lo difundimos y lo comercializamos bien, (paso 2) así que eso significa que… ¡ya tenemos alumnos!

Excelente, ¿qué hacemos ahora con ellos?

Como se entenderá, el aprendizaje del manejo de un campus virtual o sistema de gestión de aprendizaje (LMS por sus siglas en inglés) debe comenzar mucho antes de que tengamos alumnos, pero es que recién ahora vamos a tener que utilizarlo.

Ya que en el diseño de tu curso (paso 1) has tenido en cuenta las posibilidades tecnológicas del LMS que has contratado, en este momento es que tienes que comenzar a “cargarlo” con la información que planificaste y prometiste:

  • Si prometiste material de estudio escrito, es el momento de subirlo.
  • Si prometiste conferencias virtuales en tiempo real, es el momento de anunciar cuándo y cómo se llevarán a cabo. Lo mismo para las sesiones de consulta en vivo.
  • Si prometiste evaluaciones de cualquier tipo, ya tienen que estar presentadas.

Es muy importante que en este momento tengas a alguna persona (o varias, dependiendo de la cantidad de alumnos y de la complejidad del LMS) atendiendo rápidamente las consultas e inconvenientes de tus alumnos, ya que pueden abandonar tu curso y/o dejar una mala opinión de la experiencia recibida. Si hace esto último, probablemente no tengas otra oportunidad para comercializar este curso a distancia.

¿Cuál es el mejor LMS del mercado?

Hay mucha variedad de prestaciones y precios. Desde LMSs totalmente gratuitos hasta muy caros. Creo yo que Capterra ha hecho un muy buen listado de los mejores LMSs para este año 2018.

Por otro lado, si has decidido tener conferencias virtuales o sesiones de consulta en vivo, debes tener un sistema de conferencias virtuales conectado a tu LMS. Aquí hay una buena revisión al respecto.

Y ya por último…

Paso 4: gestión de certificaciones y experiencias

Luego de que los alumnos han finalizado todas las evaluaciones y tu curso a distancia llega a su fin, es muy importante generar una muy buena experiencia justo al último.

Para ello, tenemos que ofrecer una buena certificación final. Puedes ofrecer una certificación digital, que se autogestione en tu LMS contratado.

Lo tecnológico aquí no es lo importante, cualquier LMS que se precie va a gestionar bien la confección, distribución y seguridad de tus certificaciones digitales.
Lo importante aquí y en donde tienes que enfocarte, es en la calidad de la certificación. ¿La expide una universidad?, ¿la expides tú pero la avala o auspicia científicamente una universidad?, ¿otra organización, federación, fundación, o empresa reconocida en el sector?, ¿has logrado que sea reconocida por alguna entidad a la cual tus alumnos respetan? – esto es verdaderamente importante a la hora de otorgar una certificación de valor.

Por último, necesitas que los pocos o muchos alumnos que hayas tenido, te dejen por escrito qué les ha parecido la experiencia educativa a lo largo de tu curso a distancia.
Digan lo que te digan, es provechoso para ti. Si te dicen que la experiencia ha sido desastrosa, tirarás todo y comenzarás de nuevo. Si les ha gustado pero te mencionan puntos a mejorar… tendrás trabajo bien orientado que hacer. Pero si te dicen que la experiencia ha sido muy buena y recomendarían tu curso a distancia, vas a poder presentar una próxima edición con el mejor aval del mundo, el aval de los “pares” de tus próximos alumnos.


Importante: luego de haber publicado este artículo me di cuenta de que los cuatro pasos que expliqué aquí, tienen un gran parecido a las cuatro etapas de lo que hacemos en Online Education Center